AgroAmérica, una empresa de agricultura sostenible con operaciones en América Central y Sudamérica, ha comprometido fondos para apoyar el proyecto de agroforestería del Fondo de Desarrollo de EcoLogic: Protegiendo los Medios de Vida de las Comunidades Rurales en Guatemala a través del Manejo Sostenible de los Recursos Forestales e Hídricos. EcoLogic es una organización no gubernamental que capacita a pueblos rurales e indígenas para poder restaurar y proteger los ecosistemas tropicales en Centroamérica y México. La donación actual de AgroAmérica de US$10,000, es parte de un compromiso mayor de $130,000 repartidos en un periodo de seis años.

“Estamos profundamente comprometidos con la conservación del medio ambiente y en ayudar a la gente local para que puedan aprender mejores formas de utilizar la tierra, así que estamos contentos de poder apoyar el trabajo de EcoLogic en esta área,” dijo Fernando Bolaños, CEO de AgroAmérica.

El objetivo del proyecto es enseñarle a los agricultores guatemaltecos sobre la agroforestería, un método de producción agrícola que, resumido, consiste en cultivar junto a los árboles. Los sistemas agroforestales concilian las necesidades duales de la conservación del medio ambiente y la producción de comida. La agroforestería viene en muchas formas, y esta flexibilidad permite que las comunidades rurales adapten el método que sea más adecuado para las condiciones y preferencias culturales.

“Hay muchas maneras de implementar esta idea: varias especies de cultivos pueden ser plantadas y florecer junto con árboles leguminosos, porque árboles tales como Igna o Guama crecen naturalmente en México y Sudamérica,” explica el ingeniero agrónomo Mario Ardany de León, encargado del programa de EcoLogic para Guatemala.

Estos árboles proporcionan el nitrógeno necesario para el crecimiento de las plantas y ayudan a evitar la necesidad de químicos fertilizantes. También proveen leña para comunidades locales y ayudan a prevenir la erosión del suelo.

El árbol Inga edulis es utilizado en el proyecto de agroforestería de EcoLogic en los municipios de San Mateo Ixtatán, Santa Cruz, Ixcán, El Quiché, y Sarstún, Izabal. Los sistemas de agroforestería en estos lugares producen cultivos como café, cacao y especias como el cardamomo.

Otro beneficio de la agroforestería es que en Guatemala, los propietarios que realizan actividades de reforestación pueden calificar para incentivos gubernamentales a través del Instituto Nacional de Bosques (INAB). El programa proporciona incentivos económicos a Guatemaltecos con menos de 15 hectáreas de tierra que plantan árboles o que manejan bosques a través de métodos sostenibles como la agroforestería. Durante los últimos cuatro años, EcoLogic y sus socios locales han ayudado a 500 agricultores y a sus familias a acceder un total de $300,000 de estos programas. Hasta ahora en el 2017, los técnicos de campo de Ecologic han ayudado a 11 agricultores más para establecer planes de manejo de tierra y completar el papeleo requerido para calificar para incentivos económicos del programa nacional.

En un esfuerzo para incrementar el impacto de esta iniciativa y ayudar a más agricultores guatemaltecos a acceder a estos incentivos, EcoLogic está planeando un intercambio regional de aprendizaje en el departamento de Huehuetenango con nuestro socio local Mancomunidad Frontera del Norte (MFN). El personal del proyecto, experimentados en este proceso, capacitará a técnicos de campo en Guatemala al igual que a funcionarios locales de bosques municipales, de manera que puedan facilitar el acceso a programas nacionales de incentivos.

 

“Estamos muy agradecidos con AgroAmérica por su generoso apoyo que ha sido esencial en hacer este trabajo posible,” dio Barbara Vallarino, Directora Ejecutiva del Fondo de Desarrollo de EcoLogic.